San Cristóbal en Palenque
8,5
8,5 Algemene ervaring
9,5 Beziens­waardigheden
7,5 Locals
8,0 Restaurants
9,0 Veiligheid
- Stranden

San Cristóbal en Palenque

door Niels Posthumus

In de deelstaat Chiapas ligt Palenque, een ruïnestad die de grandeur van het Maya rijk in de zevende eeuw goed visualiseert. Je komt er vanuit San Cristóbal de las Casas, een schattig hedendaags Maya stadje in het zuiden van Mexico. Chiapas mag dan het armste gebied van Mexico zijn, het is wel het meest kleurrijke.

De streek ontwikkelde zich tot het centrum van de hedendaagse Maya cultuur, doordat de oorspronkelijke bewoners van Zuid-Mexico de hooglanden van de provincie introkken nadat hun Maya rijken veel macht hadden verloren.

San Cristóbal de las Casas

Midden in de met dicht oerwoud begroeide bergen ligt in de Jovelvallei San Cristóbal de las Casas, op ruim 2.000 meter hoogte. Een prachtig koloniaal stadje met beklinkerde straatjes en tegen elkaar aanleunende huisjes in zachte pastelkleuren.

Tot het einde van de negentiende eeuw was San Cristóbal de hoofdstad van Chiapas. Na de dekolonisatie werd de plaats vooral geliefd onder bohemiens en kunstenaars.

Stadswandeling

De stad telt enkele kleine musea en een heleboel prachtige kerken, zoals de Santo Domingo, iets ten noorden van het centrale plein.

De ware charme van San Cristóbal ligt echter in een simpele stadswandeling. De romantische steegjes, de kleurrijke Maya kleden die overal op straat worden aangeboden en de traditionele Maya dorpjes in de omgeving maken San Cristóbal tot een plek waar je meerdere dagen wilt blijven.

Palenque

Bovendien is San Cristóbal een mooi vertrekpunt richting de ruïnes van Palenque. Misschien wel de mooiste Maya ruïnes in Mexico.

De oude stad is gebouwd op de eerste bergen die uitrijzen boven de kust van de Mexicaanse Golf. Het is één van de natste plekken in het land. De begroeiing in het gebied is daardoor en ongekend groen.

Van de vijfhonderd gebouwen verspreid over vijftien vierkante kilometer zijn slechts de belangrijkste tempels en paleizen opgegraven. Allemaal dichtbij elkaar.

Koning Pakal

De Maya's verlieten Palenque rond de tiende eeuw. De stad werd echter pas aan het einde van de achttiende eeuw herontdekt onder zijn dikke laag begroeiing.

De eerste bewoners van Palenque leefden ongeveer honderd jaar voor Christus. Haar bloeiperiode beleefde de stad echter in de zevende eeuw onder koning Pakal. Deze vorst bouwde de meeste gebouwen die vandaag de dag zijn opgegraven, waaronder zijn eigen mausoleum: El Templo de Inscripciones.

Chan-Bhalum II

Zijn zoon Chan-Bahlum II volgde zijn stokoude vader op - Pakal werd wel 80 jaar oud, zeer bijzonder voor die tijd. Hij bouwde in de eerste jaren van zijn bewind de politieke en economische macht van Palenque verder uit.

Palenque is overigens een Spaanse naam. Over hoe de plaats in de tijd van de oude Maya heette bestaat onenigheid.

Aan het einde van de zevende eeuw verklaarde de stad Toniná de oorlog aan Palenque. De strijd die volgde betekende het einde van de macht van de stad. Na de dood van Chan-Bahlum II brokkelde die snel af.

Felrode tempels

Wanneer je in Palenque rondloopt tussen de prachtig bewaarde tempels en paleizen moet je je voorstellen dat al deze grijze ruïnes in de tijd van Pakal fel rood waren. Rood met de prachtige groene bossen op de achtergrond. Je ziet het zo voor je. Er zijn maar weinig plekken waar je een beter beeld krijgt van een Mayastad dan hier.

Neem echter wel wat te drinken mee. Want het kan in Palenque erg warm en klam worden. Zweten dus.

Wat is er te doen in San Cristóbal en Palenque?

  • De mooiste Maya ruïnes van Mexico staan in Palenque. Het is een groot gebied waar je uren tussen de opgravingen kunt wandelen. Ga vroeg in de ochtend of laat in de avond en voel de spiritualiteit.
  • Ongeveer een halve kilometer van de ruïnes vandaan eet je de heerlijkste gerechten in La Selva ofwel de jungle. In een mooie tuin onder een groen dak eet je kreeft of andere visgerechten.
  • De ruïnes zijn natuurlijk bijzonder, maar wat is het verhaal er achter? In het medicijnmuseum in San Cristóbal kom je meer te weten over de bijzonder Maya cultuur.
  • Naast het tempelcomplex op het Plaza Santo Domingo zijn wevers gevestigd. De prachtigste Maya kleden worden hier met de handgemaakt. Kijk hoe men te werk gaat en tast diep in je buidel als je echt mooi vindt.
  • Het Plaza de Marzo is een goede plek om de avond te beginnen. Er wordt life muziek gespeeld in alle genres die je je maar kunt voorstellen.
Like deze pagina

Reizen San Cristóbal en Palenque

Reviews San Cristóbal en Palenque

De Maya-ruïnes van Palenque (bezocht in juni 2017)

Review geschreven door Yorick Desmense op 27 juni 2017

De ruïnes van Palenque behoren tot de mooiste van het land als he het mij vraagt. In juni, bepaald geen hoogseizoen voor Mexico, was het er rustig en heb je alle tijd om ze te verkennen. Uiteraard is het er wel heet, dus zweten geblazen! Al met al zeker de moeite waard om een kijkje te nemen.

Ultieme tip: Café Jade voor lekkere hamburgers en sapjes! Wij kregen nog een tip om bij restaurant Monte Verde te eten. Dat moeten we nog onderzoeken, maar de tip is bij deze vast gedeeld!
Aangeraden voor: Backpackers, Stellen, Vriendengroep, Avonturiers, Luxe reizigers, Budget reizigers, Natuurliefhebbers, Cultuurliefhebbers

Echt niet te missen op je reis in Mexico! (bezocht in april 2015)

Review geschreven door Noëlle Bouvrie op 13 mei 2016

San Cristobal is echt een super mooi en kleurrijk stadje. Het fijne vond ik dat het 's avonds en 's ochtends afkoelde, omdat het tussen de bergen ligt. Palenque is ook echt zeker de moeite waard om te bezoeken. Ik vond de archeologische site veel mooier dan Chichen Itza. Het is wel een lange rit vanaf san christobal en best wel hobbelig, maar ik had het niet willen missen:)

8,8
9 Algemene ervaring
10 Beziens­waardigheden
8 Locals
8 Restaurants
9 Veiligheid
nvt Stranden
Aangeraden voor: Backpackers, Avonturiers, Cultuurliefhebbers

Verken de gevarieerde omgeving van Chiapas (bezocht in maart 2016)

Review geschreven door Margriet van Ojen op 05 april 2016

San Cristóbal is een fijne stad als goede uitvalsbasis voor de omliggende natuurgebieden. Er zijn genoeg restaurants (wel wat aan de dure kant voor Mexico) en er zijn goede musea voor als je meer wilt weten over de Maya's. Vanuit San Cristóbal is de Cañon del Sumidero goed bereikbaar, waar een boottocht over het blauwe water tussen de kliffen tot wel een kilometer hoogte zeker niet mag ontbreken. San Cristóbal is met name ook populair onder Mexicaanse toeristen, wat voor vooral veel drukte op straat zorgt met inheemse volken die van alles aan je proberen te verkopen. Vanuit San Cristóbal is het gemakkelijk om in Palenque te komen met de bus. De stad zelf zou ik afraden om zowel te bezoeken als in te verblijven, een cabaña in één van de hotels bij El Panchan, vijf kilometer buiten de stad in de jungle, is de beste optie. De ruïnes van Palenque zijn indrukwekkend en prachtig gelegen in het hartje van de jungle, wat ook betekent dat het hier ontzettend warm en vochtig kan zijn. Vanuit Palenque worden er tours aangeboden naar een vrij onbekend en niet-toeristisch tempelcomplex, Yaxchilán, vaak in combinatie met de muurschilderingen van Bonampak. Op drie uur vanaf Palenque ligt deze Maya-stad boven een rivier in de jungle, die de grens vormt tussen Mexico en Guatemala. Door de moeilijke bereikbaarheid, een boottocht van een uur, zijn hier een stuk minder toeristen dan in bijvoorbeeld de bekendere tempels van Palenque en Chichen Itza. In de buurt van Palenque kan je afkoelen in de felblauwe watervallen, Aqua Azul, helaas is dit erg populair en echt zwemmen is er vrijwel onmogelijk. Een goede tweede optie is Roberto Barrio, een verborgen waterval, waar je heerlijk kunt ontspannen, zwemmen, springen en glijden van net zulke blauwe watervallen als de bekendere Aqua Azul, maar dan met maar tientallen mede-toeristen. Mijn ervaring in San Cristóbal en Palenque was erg goed, vooral als je net wat verder kijkt dan de meeste bekende en toeristische attracties in Chiapas.

8,2
8 Algemene ervaring
9 Beziens­waardigheden
7 Locals
8 Restaurants
9 Veiligheid

Pluspunten San Cristóbal en Palenque

  • Natuur
  • Cultuur
  • Veilig
  • Gevarieerd
  • Goed bereikbaar

Minpunten San Cristóbal en Palenque

  • Toeristisch
  • Dure restaurants
Ultieme tip: Verblijf in Palenque in de jungle bij El Panchan, je hebt de keus uit vier hotels die cabañas, campingplekken en hangmatten aanbieden voor elk budget.
Aangeraden voor: Backpackers, Stellen, Natuurliefhebbers, Cultuurliefhebbers

Specialisten Mexico

Stay tuned

Wil jij elke maand naar Midden-Amerika?

  • Schrijf je in voor de maandelijkse nieuwsbrief boordevol foto's, prijsvragen en insider tips.
  • Ook ontvang je speciale deals van onze partners!

Aanmelden nieuwsbrief

Bahama's kenner
Sponsors