Guanajuato
8,5
9,5 Algemene ervaring
9,5 Beziens­waardigheden
8,0 Locals
7,5 Restaurants
8,0 Veiligheid
- Stranden

Guanajuato

door Niels Posthumus

Guanajuato is het culturele hart van Mexico. De in het bergstadje gevestigde universiteit van de kunsten levert onafgebroken nieuw talent, met alle straattheater en jaarlijkse festivals van dien.

Er is waarschijnlijk geen andere plaats met 70.000 inwoners ter wereld waar je zo veel musea, theaters, barretjes en restaurants vindt als in Guanajuato. Het stadje is het culturele hart van Mexico, gelegen in een bergravijn op 2.17 meter hoogte, 370 kilometer ten noordoosten van Mexico-Stad.

Lang een rijke stad

Vanaf de verschillende uitkijkpunten rondom de stad kun je het goed zien: Guanajuato is een druk netwerk van pleintjes, parken en smalle steegjes. De belangrijkste straat Calle Juarez loopt er van oost naar west dwars door heen.

Het is een vrolijk gezicht, de knusse straatjes met aan weerzijden prachtig onderhouden koloniale panden in pastelkleuren. Guanajuato doet voor Mexicaanse begrippen chic aan. Eeuwenlang was het de rijkste plaats van het land.

Valenciana zilvermijn

Guanajuato werd zo rijk doordat in 1558 in de Valenciana-mijn, vijf kilometer ten noorden van de huidige stad, zilver werd ontdekt. In de 250 jaren die volgden, kwam twintig procent van het wereldwijde zilver uit deze mijn.

De zilverbaronnen bouwden de prachtigste huizen en kerken voor zichzelf. Het resulteerde in de huidige monumentale stad. In 1988 kwam het centrum van Guanajuato op de UNESCO werelderfgoedlijst te staan.

Plaats van kikkers

Dat hadden de oorspronkelijke bewoners van centraal Mexico nooit gedacht. Zij noemden de vallei Quanax-juato, wat in hun taal 'plaats van kikkers' betekent, ervan overtuigd dat alleen deze dieren in de kloof zouden kunnen overleven.

Het hieruit afgeleide Guanajuato is inmiddels een ware geuzennaam. Kikkers komen terug in straatnamen en in beelden door de hele stad.

Het centrum van Guanajuato is autovrij. De meeste hobbelige steegjes zijn te smal om doorheen te rijden. Maar het is ook verboden. Auto's rijden ondergronds via een ingenieus, oud tunnelsysteem.

Universiteit

Guanajuato heeft haar charme niet alleen te danken aan de architectuur en de zilveropbrengsten. De stad bruist ook dag en nacht door de nadrukkelijke aanwezigheid van haar in 1732 gestichte universiteit.

Meer dan één op de vier inwoners van Guanajuato is student! Mexicanen studeren er rechten en mijnbouw. De nadruk ligt echter op de kunsten. De universiteit herbergt een zeer hoogaangeschreven theateracademie en een conservatorium. En het leuke is: de studenten oefenen op straat.

Cervantes festival

Waar kunstenaars zijn, daar zijn bovendien festivals. Elk jaar vindt halverwege december en in maart het Middeleeuwen Festival plaats. De stedelingen hijsen zich dan in Spaanse, middeleeuwse gewaden. Restaurants koken middeleeuws. De studenten van het conservatorium bespelen overal op straat middeleeuwse instrumenten.

Maar nog interessanter is het Internationale Cervantes Festival. Dit kunstfestival, vernoemd naar de schrijver van het Spaanstalige Don Quichot verhaal, trekt elk jaar de eerste twee weken van oktober een heel leger van intellectuelen, kunstenaars en toeristen uit de hele wereld aan.

Cruciale rol in onafhankelijkheidsstrijd

Maar Guanajuato heeft nog meer. De stad speelde ook een cruciale rol in de onafhankelijkheidstrijd van Mexico. Het was in 1810 de eerste plaats die de rebellen veroverden op de Spaanse kolonisten. Naast koloniale panden, kerken en theaters zijn er dus ook veel musea.

En alsof dat niet voldoende zou zijn, is Guanajuato ook nog eens de geboorteplaats van Diego Rivera, één van Mexico's beroemdste schilders. Zijn geboortehuis is nu een museum. Rivera is in het westen vooral bekend als de man van de nog veel beroemdere vrouwelijke schilder Frida Kahlo.

Wat is er te doen in Guanajuato?

  • Sta stil bij de conservatorium studenten die op iedere hoek van de straten in Guanajuato lijken te oefenen. Deze gratis optredens zijn onbetaalbaar.
  • Zorg dat je in maart of december in Guanajuato bent. Het Middeleeuwse Festival is legendarisch. De gehele bevolking komt in Middeleeuwse kledij.
  • Mocht je juist in november in Guanajuato zijn, mag jet het Internationale Cervantes Festival niet missen. Dit kunstfestival is vernoemd naar de schrijver van het Spaanstalige Don Quichot verhaal.
  • En als ook dit festival aan je neus voorbij is gegaan, breng je een bezoekje aan het museum van Don Quichot. Ook het nabijgelegen mummiemuseum is de moeite waard.
  • Bezoek de kerk van La Valenciana en eet daarna in het voormalig huis van de gouverneur met dezelfde naam. Eet de heerlijkste Mexicaanse gerechten in een van de voormalige kamers of buiten op de patio.
Like deze pagina

Reizen Mexico

Reviews Guanajuato

Kleurrijk Guanajuato (bezocht in oktober 2017)

Review geschreven door Jill de Lange op 13 november 2017

Guanajuato City is een adembenemend mooie stad. Toen ik uit de bus stapte en me waande door de kleurrijke straten kreeg ik gelijk een gevoel van blijheid en geluk over me heen.
Om de gehele stad te kunnen bekijken van bovenaf kan je naar het uitkijkpunt Pipila gaan. Bereid je voor op veel stijle wegen en trappen. Een andere optie is met de kabelbaan omhoog.
In Guanajuato zijn vele leuke restaurantjes met voor ieder wat wils. Bezoek ook de universiteit met de mooie trappen en het museum van Diego Rivera, gevestigd in het huis waar hij is geboren en eerste jaren is opgegroeid.
In oktober is er twee weken lang een cultureel festival, Cervantino genaamd. De stad is dan extra druk, maar erg gezellig en overal optredens. Zowel binnen, waar je entree tickets voor moet kopen, als op straat.
Ik ben er maar twee dagen geweest, maar ga zeker binnenkort terug! Een van de mooiste steden die ik ooit heb gezien.

8,4
9 Algemene ervaring
9 Beziens­waardigheden
8 Locals
8 Restaurants
8 Veiligheid
nvt Stranden

Pluspunten Guanajuato

  • Betaalbaar
  • vriendelijke mensen
  • bijna alles kan per voet bereikt worden

Minpunten Guanajuato

  • Niet aan te raden voor mensen slecht ter been
  • In het hart van het centrum kan het heel erg druk zijn
Ultieme tip: Als je van koffie houdt, ga dan naar Café Conquistador!
Aangeraden voor: Backpackers, Stellen, Vriendengroep, Avonturiers, Budget reizigers, Cultuurliefhebbers

Een van de mooiste en kleurrijkste steden van Mexico (bezocht in september 2015)

Review geschreven door Ilse Achten op 25 mei 2016

Vooral erg leuk om rond te lopen door de stad, ook de kleinere straatjes! (het is niet de meest grote stad). Gezellige uitgaansgelegenheden, een mummie museum, een geweldig uitzicht op hoogste viewpoint van de stad. Als je hier bent, bezoek dan ook San Miguel, een plaatsje 1,5u van Guanajuato vandaan, zeker de moeite waard!

8,6
10 Algemene ervaring
10 Beziens­waardigheden
8 Locals
7 Restaurants
8 Veiligheid
nvt Stranden

Pluspunten Guanajuato

  • betaalbaar
  • uitzonderlijk mooi

Minpunten Guanajuato

  • beter voor kort verblijf
Ultieme tip: Viewpoint en gewoon wandelen!
Aangeraden voor: Backpackers, Stellen, Vriendengroep, Cultuurliefhebbers

Specialisten Mexico

Stay tuned

Wil jij elke maand naar Midden-Amerika?

  • Schrijf je in voor de maandelijkse nieuwsbrief boordevol foto's, prijsvragen en insider tips.
  • Ook ontvang je speciale deals van onze partners!

Aanmelden nieuwsbrief

Nicaragua kenner
Sponsors