Santiago de Cuba
7,4
7,5 Algemene ervaring
8,0 Beziens­waardigheden
7,0 Locals
7,0 Restaurants
8,0 Veiligheid
8,0 Stranden

Santiago de Cuba

door Marieke Verhoeven

Santiago de Cuba is op afstand de meest exotische stad van Cuba. Letterlijk en figuurlijk de warmste. De stad ligt dichter bij Haïti en Jamaica dan bij Havana - bijna 1000 kilometer. De sfeer is in Santiago compleet anders dan in de hoofdstad. Nergens anders vindt je een grotere smeltkroes van culturen, wordt zo schaamteloos gefeest en spreekt de rijke geschiedenis zo tot de verbeelding.

Smeltkroes

Op Havana na is Santiago de Cuba de grootste stad van het eiland. In tegenstelling tot Havana en Trinidad is Santiago moderner en minder vervallen. Het heeft daardoor wat minder koloniale charme. Maar toch ademen de kleurrijke gebouwen en parken in het centrum een sfeer van rijke historie.

De stad werd begin zestiende eeuw gesticht als eerste hoofdstad van Cuba. Het was ook de eerste stad op het eiland waar zwarte slaven aan wal kwamen.

Ook kwamen veel Jamaicanen naar het eiland, die hun kenmerkende Rastafari cultuur meebrachten. Het leverde een mix op van Afro-Caribische en westerse invloeden, waardoor de huidige bevolking divers is in uiterlijk en achtergrond.

Bacardí

Wat alle inwoners van Santiago echter gemeen hebben, is een enorme trots op hun stad. Santiago, ook wel Ciudad Héroe, oftewel heldenstad, genoemd, heeft dan ook veel om trots op te zijn. Zo is het de broedplaats van nagenoeg alle muziekstijlen die Cuba kent. Muziek zit hier in je bloed.

Ook bracht Santiago belangrijke Cubanen voort, zoals de dichter José Maria Heredia, revolutionair Frank País en entrepreneur Emilie Bacardí. De laatste is uiteraard bekend vanwege de bekende rum. In Santiago is de eerste fabriek van het wereldberoemde alcoholmerk te bezoeken.

Carnaval

Carnaval is in juni het jaarlijks hoogtepunt in de stad. Hoewel in Santiago eigenlijk altijd wel reden voor een feestje wordt gevonden, gaat het tijdens het carnaval helemaal los, compleet met praalwagens en danseressen.

Maar ook in de andere maanden van het jaar is Santiago de moeite waard. Het zestiende-eeuwse huis van ontdekkingsreiziger Diego Velasquez, het centrale Parque Céspedes en het zeefort El Morro zijn slechts enkele van de vele hotspots.

Broeierig Santiago

Terwijl de rest van Cuba zich per fiets vervoert, zitten de inwoners van Santiago liever op de scooter. Het heeft te maken met de steile berghellingen en ruige wegen die Santiago omringen.

En waarschijnlijk ook met het klimaat. Met de Caribische Zee aan de ene en het Sierra Maestra aan de andere kant, ligt Santiago in een dal waar geen zuchtje wind staat. De broeierige sfeer in de stad is dus niet alleen het resultaat van de exotische bevolkingsamenstelling.

Bergen en strand

Heb je behoefte aan wat verkoeling, dan bieden zowel de bergen als het strand uitkomst. In het nabijgelegen Gran Parque Natural Baconao zijn verschillende stranden te vinden, zoals het idyllische Playa Siboney.

Kom je liever in actie, dan zijn wandeltrips te boeken naar Sierra de la Gran Piedra. Vanaf het hoogste punt van de provincie, de grote rots Gran Piedra, heb je een spectaculair uitzicht.

Wat is er te doen in Santiago de Cuba?

  • Begin je wandeling door Santiago de Cuba bij Parque Céspedes. Dit is meer een plein dan een park in het centrum van de stad. Bekijk de kathedraal Nuesta Señora de la Asunción en het enorme orgel binnenin.
  • In de wijk El Tivolí bevindt zich het Museo de la Lucha Clandestina. Hier leer je over de laatste jaren van het Batista regime tot aan de revolutie, aan de hand van journalistieke foto's.
  • Op ongeveer acht kilometer van Santiago de Cuba vind je het Castillo del Morro San Pedro de la Roca. Dit fort is gebouwd door de Spaanjaarden midden 17e eeuw om piraten tegen te houden.
  • Vier Carnaval in Santiago de Cuba. Dit feest wordt groots gevierd met muziek en dans. Carnaval wordt gevierd in juli.
  • Wil je de stad wat sneller leren kennen dan te voet, maar wil je ook niet de hele tijd in een warme taxi zitten? Verplaats je dan met de motorbike taxi's. Deze ritjes zijn avontuurlijk en goedkoop.
Like deze pagina

Reizen Santiago de Cuba

Meer Santiago de Cuba

Reviews Santiago de Cuba

Vooral niet de meest bijzondere stad van Cuba (bezocht in maart 2016)

Review geschreven door Marleen de Keyzer op 01 juni 2016

Santiago de Cuba is vooral als je al in andere Cubaanse steden bent geweest niet echt bijzonder. Het is gewoon weer een grote stad in Cuba. De bezienswaardigheden zijn oké, maar ik zou er niet speciaal voor naartoe gaan. Havana, Cienfuegos en Trinidad zijn veel interessanter.

Verder is het hier heet en benauwd, omdat het heel erg zuidelijk ligt. Er waait dus niet zo'n lekker briesje als in Havana.

Ik was er maar één dag, dus over de omgeving kan ik niet veel zeggen (blijkbaar is er wel een mooi nationaal park in de buurt). Ik kan wel een paar restauranttips geven.

Ga voor lunch naar Hotel Casa Grande. Dit hotel ligt aan Parque Céspedes. Je kan er lunch op het balkon op de eerste verdieping, waar je uitzicht hebt op het park. Bovenop het dak heb je ook een aardig uitzicht over Santiago de Cuba.

Aan Plaza de Marte vind je een aantal leuke restaurantjes en barretjes. Hier kan je in de avond heengaan. Naast het toeristische Casa de la Trova zit een heel schattig salsatentje met live-muziek en alleen maar locals. Drink hier een biertje en beleef een echte Cubaanse salsa-avond!

6,2
6 Algemene ervaring
7 Beziens­waardigheden
5 Locals
6 Restaurants
7 Veiligheid
nvt Stranden

Pluspunten Santiago de Cuba

  • Compact centrum

Minpunten Santiago de Cuba

  • Soms opdringerige locals
  • Lange busrit ernaartoe
  • Niet heel bijzonder
Ultieme tip: Kijk verder dan de toeristische tentjes. Ga een local salsabarretje in en beleef een echte Cubaanse salsa-avond.
Aangeraden voor: Backpackers, Stellen, Vriendengroep, Cultuurliefhebbers

Schitterende vakantie (bezocht in december 2015)

Review geschreven door Beth Blei van Adrichem op 22 mei 2016

Heerlijk kerst en oud en nieuw gevierd, de bevolking is erg lief. Als je iets van de omgeving wil zien stap je in een taxi en zij brengen je overal heen. In elk land heb je wel wat maar wij gaan er straks weer heen want er is zo veel te zien.

8,7
9 Algemene ervaring
9 Beziens­waardigheden
9 Locals
8 Restaurants
9 Veiligheid
8 Stranden

Pluspunten Santiago de Cuba

  • het is betaalbaar

Minpunten Santiago de Cuba

  • soms opdringerige locase
Aangeraden voor: Backpackers, Cultuurliefhebbers

Specialisten Cuba

Stay tuned

Wil jij elke maand naar Midden-Amerika?

  • Schrijf je in voor de maandelijkse nieuwsbrief boordevol foto's, prijsvragen en insider tips.
  • Ook ontvang je speciale deals van onze partners!

Aanmelden nieuwsbrief

Bahama's kenner
Sponsors