Psst: 7 x insidertips voor dé droomvakantie op Aruba

Psst: 7 x insidertips voor dé droomvakantie op Aruba

door Redactie Getaway Travel

‘Oh Aruba, dushi tera!’ zo luidt het refrein van het Arubaanse volkslied, wat Papiamento is voor: ‘Oh Aruba, prachtig land!’ En daar is niks aan gelogen. Met haar spierwitte stranden en vriendelijke inwoners is Aruba een waar paradijs. Maar wel een ontdekt paradijs. Hoe omzeil je het massatoerisme op het eiland?

Daar helpen we je graag een handje bij. Onze redacteur Charlotte de Vries, zelf Arubaans, ging samen met fotograaf Joost le Feber op verkenningstocht. Hieronder deelt ze haar zeven insidertips voor een droomvakantie op Aruba. Zo krijg je een echte local experience die waardevoller is dan welk souvenir dan ook.

1. Overnacht in de jungle

Als je een Arubaan (waaronder Charlotte) vraagt naar het mooiste hotel van het eiland, dan is het antwoord geheid: het Boardwalk Boutique Hotel. Charlotte: “Dit boetiekhotel ligt bij het populaire Palm Beach, maar is niet te vergelijken met de omliggende ‘high rise’-hotels. Boardwalk is een dorpje. Binnen de omheining bewonder je duizenden exotische planten, rotsachtige zwembaden en gekleurde casita’s. Het mooiste van alles: Boardwalk staat voor lokaal.”

“Bij binnenkomst kregen we verschillende schatkaarten. Gemaakt door Boardwalk zelf. Daarop ontdekten we een paar verborgen parels die nog niet op ons lijstje stonden. Met deze kaarten hopen de eigenaren van het hotel, twee Arubaanse zussen, hun gasten aan te sporen om op pad te gaan; om het eiland te verkennen zoals Arubanen dat doen. Onwijs leuk bedacht! Voor een echte lokale ervaring is Boardwalk dus een uitstekende uitvalsbasis.”

2. Rijd over zandwegen langs Aruba’s ruige noordkust

Veel toeristen kiezen ervoor om geld te besparen en géén auto te huren op Aruba. Charlotte: “Jammer! Want de mooiste plekken ontdek je toch echt met een jeep. Zoals de Arubaanse noordkust. Die is ruig en rotsachtig; niet bedoeld om te zwemmen maar om langs crossen. En dan kom je bezienswaardigheden tegen die meestal niet in de reisbrochures staan.”

“Denk bijvoorbeeld aan Alto Vista, een spierwit kapelletje dat al sinds 1750 uit een zandbak oprijst. Of het verlaten Andicuri Beach. Ook kun je de zandwegen van het Arikok National Park alleen met een 4x4 verkennen. Aan het eind van zo’n rit strand je waarschijnlijk op Baby Beach, een favoriet onder locals. Wil je écht nauwelijks mensen tegenkomen? Dan raad ik je aan om door te rijden naar het mangrove-strand van Mangel Halto. Daar kun je ook nog eens mooi snorkelen.”

3. Dineer op het mooiste strand van Aruba

Het mooiste strand van Aruba? Charlotte: “Dat is Eagle Beach, op een paar minuten rijden vanaf Boardwalk. Hier staat de meest gefotografeerde boom van het eiland: de fofoti, vaak verward met de dividivi. Als je deze bijzondere plek op een minder doorsnee manier wil ervaren, reserveer dan een plekje bij Passions on the Beach. Dit restaurant bouwt ’s avonds uit op het strand zodat je in alle rust geniet van de zonsondergang. Met natuurlijk de fofoti op de achtergrond.”

“Het is een ervaring die je niet wil missen. Niet alleen de setting is paradijselijk, het personeel van Passions is ongelofelijk vriendelijk en brengt je gelijk op je gemak. De wijnkaart is lang en het eten bijzonder. Wij vonden vooral de garnalen met pina colada-saus heerlijk. En de Argentijnse steak die zo mals is als een cake.”

4. Vaar naar een gigantisch scheepswrak

Vlakbij de fofoti van Eagle Beach ligt het grootste scheepswrak van de Caraïben; een populaire bezienswaardigheid op Aruba. De Antilla was een Duits vrachtschip dat in de Tweede Wereldoorlog naar de zeebodem zonk. Zo’n 120 meter lang, op 15 meter diepte. Het schip werd het thuis van talloze vissen, koraal, garnalen en sponzen. Charlotte: “Én van grote groepen snorkelaars.”

“Wij gingen met een catamaran van Pelican naar de Antilla. Het wrak ligt namelijk niet ver van de kust, maar wel te ver om erheen te zwemmen. De trip was een groot feest, met een gezellige groep Amerikanen aan boord, en daarom een absolute aanrader. Maar we vonden dit niet de beste manier om het wrak te zien. We doken met wel honderd andere mensen het water in.”

“Mijn tip: ga met een privétour of duikschool naar het wrak. Zo kun je in alle rust dit bijzondere stuk geschiedenis in je opnemen.”

5. Snorkel met een tiental schildpadden

Het is geen geheim meer: bij Tres Trapi Beach zwemmen zeeschildpadden. De hele dag door spoelen hier bussen en boten vol met toeristen aan, hun snorkels paraat. Desondanks wil je de schildpadden zien, want een mooier snorkelmoment bestaat gewoon niet. Maar hoe zorg je ervoor dat jouw ontmoeting met de serene reptielen niet wordt verstoord?

Charlotte: “Op dit antwoord zit je tijdens je vakantie misschien niet te wachten, maar: ga vroeg op pad. Héél vroeg. Toen de eerste zonnestralen de azuurblauwe zee oplichtten, lagen wij al in het ochtendfrisse water. Alleen. Op enkele Arubanen na. En we zagen er veel meer schildpadden rondzwemmen dan op een drukker tijdstip. Dat was het vroege opstaan meer dan waard.”

6. Bekijk de kunstwerken van San Nicolas

Volgende bestemming: San Nicolas. In de jaren ’20 werd deze arbeidersstad in het leven geroepen, maar na de sluiting van de olieraffinaderij in 2012 onderging het plaatsje een metamorfose. Dat kwam door de lokale kunstenaars. Willekeurige huizen kregen muurschilderingen, monumenten werden gerestaureerd. San Nicolas kreeg aanzien.

Charlotte: “Misschien vind je Oranjestad mooier, maar San Nicolas staat voor een echte local experience. Struin door het stadje langs de kleurrijke muurschilderingen, maak een praatje met de barmannen van Charlie’s Bar en snack als een echte Arubaan bij Saco de Felipe. De johnny cake móet je een keer proberen. Bij ons kwam een nieuwe verslaving op.”

“Tip! Als je toch in de buurt bent, maak dan een stop bij Tia Rosa Snacks. Daar aten wij de beste pastechi’s en arepa’s van het eiland.”

7. Eet samen met een andere familie

De herinneringen aan een vakantie die je het langst bijblijven zijn toch wel de ontmoetingen met andere mensen. Charlotte: “Zo gingen wij op onze laatste avond naar een huiskamerrestaurant: The Kitchen Table. Een kleine groep toeristen werd voor een paar uur onze ‘tijdelijke familie’, zoals Arubaanse gastheer en mede-eigenaar Andres Geerman het noemde. En dat wil je oprecht een keer meemaken.”

“Met z’n achten zaten we aan tafel. In het begin was dat ongemakkelijk, maar na een voorstelrondje en een glas champagne was het ijs al gebroken. Binnen no-time vlogen de persoonlijke verhalen over tafel. Bij het afscheid werd uitbundig geknuffeld. En het eten? Je zou het bijna vergeten, maar dat was écht goed. Acht gerechten met een Peruaanse touch. Waaronder een goddelijke ceviche.”

Tip! Heb jij na het lezen van deze insidertips zoiets van: kom maar op met die vakantie naar Aruba? Leuk! Bekijk dan hier het reisaanbod naar Aruba.

Specialisten Aruba

Stay tuned

Wil jij elke maand naar Midden-Amerika?

  • Schrijf je in voor de maandelijkse nieuwsbrief boordevol foto's, prijsvragen en insider tips.
  • Ook ontvang je speciale deals van onze partners.
  • En profiteer je van de leukste kortingen op reisproducten.

Aanmelden nieuwsbrief

Guatemala kenner
Sponsors